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コラム【ペットの病気について】一覧

ペットの病気について

 ミニチュアダックスが人気犬種になって久しいですが、依然として人気に陰りはありません。その結果、ミニチュアダックスに特有の疾患を診る機会も激増しています。この犬種は軟骨形成異常の素因を持つ「軟骨異栄養性犬種」の一つで、ほかの犬種と比べ圧倒的に椎間板ヘルニアの発生率が高いのです。
 背骨(脊柱)は30個ほどの短い骨(椎骨)の連なったもので、その一つ一つは線維輪と呼ばれる丈夫な組織で連結され、その中心には髄核というゼリー状のクッションがあります。この線維輪と髄核をあわせて椎間板と呼びます。
 椎間板ヘルニアは、クッション役である髄核が飛び出した状態のことをいいます。普通、この椎間板は年齢と共に水分を失います。そして、大きな力が作用すると、髄核のせいで線維輪の一部がたんこぶのようにふくらみ、脊髄を圧迫するのです。
 これに対し、ミニチュアダックスなどの軟骨異栄養性犬種では。若い年齢から髄核が軟骨に変化していく軟骨性変性が始まってしまいます。実に1歳で全髄核の75~100%がこの変化を起こすといわれています。このような椎間板では常に髄核を押し出そうとする力が働いているため、簡単に線維輪が破れ大量の髄核が飛び出して脊髄を圧迫し、突然の痛みやふらつき、まひを起こすのです。
 軽症であれば、ステロイドで脊髄の腫れをとり、圧迫を緩和する内科的な治療も可能ですが、重症になると背骨をドリルで削って穴を開け、脱出した髄核を直接取り除く以外に手はありません。最悪の場合には、激しい圧迫によって脊髄が壊死していく脊髄軟化症を起こし、命をおとしてしまうこともあります。
 犬種に基づく疾患ですので、根源的な予防法はありませんが、肥満に注意し、転倒や転落などの突発的な事故のないよう床材や家具などの生活環境に配慮することも重要です。最近ではMRI検査によって脊髄の状態を詳細に知ることができるようになっています。

 
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