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コラム【ペットの病気について】一覧

ペットの病気について

ペットの脳の病気については症状から「恐らく」病変が脳にあるだろうということの予想はたてられましたが、その確認は死後の病理解剖でしか行えませんでした。しかし近年、獣医療にもCTやMRIといった高度医療装置を使用することが多くなってきました。そのため頭蓋内の異常も画像として映し出すことができるようになってきています。そこで今回、脳疾患で比較的多く認められる「てんかん」についてお話ししたいと思います。
 
 てんかんは脳にある神経細胞が過剰に興奮してしまうことで起こる疾患で、主な症状は発作です。てんかんによる発作では神経細胞の一部が興奮してしまう「焦点性発作」と脳全体に興奮が波及して起こる「全般性発作」があります。焦点性発作では体の一部が勝手に動いたり、首を傾けてよだれを垂らしたり、一点を凝視して動かなくなったりと脳の興奮領域によって様々な症状が出ます。興奮が脳全体へ広がると全身の筋肉が硬直したりバタバタと激しく動く全般発作となります。基本的にどちらの発作においても意識は消失しており、飼い主の呼びかけに反応できなくなります。
 
 てんかんの詳しい原因は分かっておらず「特発性てんかん」と呼ばれています。犬猫での特発性てんかんは一般的に1~5歳までに一回目の発作があり、その後もう一度発作が起こった場合に疑います。症状は一時的な発作のみであり、発作が治まってしまえば健康な時となんら変わりがないのが特徴です。そのため、焦点性発作だけが頻回起こっている場合にはその子の癖だと思われている事があるので注意が必要です。また、1日に2回以上発作が起きる「群発発作」や、発作が30分以上治まらない「重積」という状況があります。これらの状況では脳に障害が残ったり最悪死に至ることもあるためすぐに動物病院へ行く必要があります。

 てんかんの診断は除外診断によって行われます。つまり、他に発作を起こす疾患を検査によって否定することで診断します。発作を起こす原因は頭部外傷、肝不全、心臓疾患、感染症、脳腫瘍や悪性腫瘍の脳転移など様々あるからです。まず犬種や猫種、臨床症状や初発年齢などから特発性てんかんを疑い、その後、血液検査、レントゲン検査などに異常が認められないことを確認します。その後、MRIや脳波測定などで暫定的な診断を下します。

 全般性の発作が起こった場合、慌てて動物に触らずに、発作が収まるまで様子を見ましょう。発作中は無意識であり、全力で筋肉を動かしています。そのため噛まれたり引っかかれたりした場合にケガをする恐れがあるからです。また、一般的に発作は1分ほどで収まり、5~10分も経てば何事もなかったかのような状態まで回復します。病院へ行く頃には発作は収まっているため、発作の始まった様子をビデオカメラや携帯電話の動画で記録しておくと(特に焦点性発作の場合に)獣医師への説明に便利です。

 てんかんの治療は抗てんかん薬の内服によって行われ、発作が3ヶ月に2回以上起こる場合に治療対象となります。てんかんは一般的に治らない病気であり、抗てんかん薬で発作の頻度や程度を抑えることが目的となります。そのため基本的に投薬は生涯続き、うまく発作をコントロールできれば徐々に投薬を離脱することも可能です。投薬により約70%はコントロールが可能ですが、残りの30%は治療に反応しない「難治性てんかん」であると言われています。ヒトの場合は外科的に治療をすることもありますが、動物ではまだあまり実用化されていません。
 
 もしもお家のペットが「てんかんかな?」と思ったらまずは動物病院へ行って獣医師と相談しましょう。そしてそれがてんかんによる発作なのか、それとも他に原因があるのかを各種検査によってしっかり見極めた上でてんかんの治療を開始しましょう。そして、てんかんと上手に付き合ってペットの「生活の質」を上げましょう。

 
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