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コラム【知って得する豆知識】一覧

知って得する豆知識
執筆者:久山 昌之
(東京都・豊島区)

 動物の具合が悪くなってすぐ病院に行ったのに、「重症です、手遅れです」と言われること、なぜ多いのでしょうか。
獣医さんが脅かしているわけではありません。
 
 まず第一に、動物は体調の変化のサインが見つけにくい、サインを出しにくい、ということがあります。
早く見つけたつもりでも、実は見逃していた、分からなかった、様子を見てしまった、などということが多いのです。
「病気に気づく理由は、人は兆候、動物の場合は症候(症状)」といわれます。
例えば、胃腸炎の場合、人だったら食欲が少し無い、胃がもたれる、ムカムカする、お腹が痛いなどの兆候が先に認められます。
この時点で、食事を気にしたり(簡単な食事療法ですね)、お薬を服用したり(民間療法です)、あるいは病院へ行かれるでしょう。
また、元々お腹が弱いなどの既往があれば、ご自分の体質がわかっていますので、その点も注意できるはずです。
あわせて、痛みなどの度合いで危険度の把握できる場合もあります(自分の身体となると、ここまで出来ないこともありますが)。
 
 これが動物になると、なんとなくおかしいな、という感覚があっても元気や食欲に大差がないと目立ちません。
その後、嘔吐や下痢に発展した症候が現れて、あわてて病院へ、ということになります。
また、痛みや辛さの度合いも伝わりにくく、ここまでひどかったのか、なんてことが後からわかることも多いようです。

 この点で言うと、定期的に検診を受けてもし身体に弱い部分があれば、治療などをしなくてもその事実を知っておくこと、あるいは気にしておくことは病気の予防や早期発見にとても役立ちます。
また、以前発症した病気についても、しっかり理解しておくことでコントロールしやすくなります。
お家の子の性格や体質、サインなどもしっかり理解しておくことが大事ですね。
 
 第二に、サインを隠しやすいということもあります。
我慢強いとも言えるかも知れません。
また、先ほど書いたようにどのくらい辛いのか判断しづらいということもあります。
 
 第三に、今回のタイトル、Dog speedという考え方です。
Dog~と言いつつ、Cat Speedでもあります。
「動物が病気になった場合、病気の進行の速度や身体にかかる負担の度合いが、人の7倍である。」というものです。
例えば、調子が悪くなって3日目に気付いたとしましょう。
でも、この日数は人で言えば3週間になってしまうのです。
 
 ここで、難しいのが、体調に変化があった場合どうするか、です。
何でもかんでも病院へ行っていたら、それは良くないことです。
でも、様子を見ていたら手遅れになってしまいます。
放っておく危険を冒すよりは、わからないときは主治医にすぐ相談、これが一番かもしれません。
主治医であれば、ある程度の性格や体質を把握しているので、必要な質問やそのお答えで、来院の有無や今後の注意点などアドバイスしてくれるでしょう。
特に、幼若期は病気の進行が早いですし、体力もありません。
性格や体質もまだ理解しきれていませんから、早めに行動を。
もし、あわてすぎ、心配しすぎでも、それは後から笑い話ですんでしまいます。
でも、手遅れだったら後悔につながりますからね。
ただ、相談した内容、心配しすぎた失敗は、よく覚えておいてその後の生活に役立てれば、ある程度の体調の変化には十分飼い主さんが対応できるようになります。
失敗を繰り返し成長し、失敗を生かすこと、これは大人になっても必要なことですね。
 
 結果的に、この三つの要素が重なる事が多く、なかなか病気が見つけられず、病状が進んでしまうことが多いのです。
神経質になる必要はありませんし、犬や猫のプロになる必要もありません。その部分は僕たち獣医師に頼ってください。
でも、くれぐれもお家の子についてはプロ、ないしはエキスパートになって下さいね。
Dog Speedの負担を少しでも改善できるのは、飼い主さんだけです。
日ごろの生活とスキンシップ、しつけ、相互理解、定期健診や予防などで7日を何日まで縮められるか、そこが飼い主さんの腕の見せ所、お家のOwner Speed(負担を少なく出来る度合い?僕の造語です)を少しでも更新してください。

 
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